Helsinki sessions



Una de las cosas que me traje de mi última visita a Helsinki es un cd con 5 temas grabados en el estudio de la Kirjasto 10, biblioteca espectacular donde las haya, que, entre otras cosas e instalaciones, tiene un “estudio” donde grabar lo que te dé la gana con la sola condición de que poseas el carnet que te acredite vivir en la ciudad. Maravilloso. Una vez confirmado el hecho, y, tras la reserva pertinente, me dirigí el pasado día 4 de septiembre a dicha biblioteca, y me quedé anonadado. Una mujer perteneciente al personal de la misma me condujo a la habitación, llamemósla del pánico, y la vista era impresionante: una mesa de sonido en vertical con, lo menos, 150 botones, ésta conectada a un 8 pistas, y este conectado a un ordenador con 2 monitores TFT. Además, altavoces, micrófonos, dvd y tele, plato, una caja de ritmos (intuyo que era eso), y algo mas que no recuerdo. Y le rogué a la mujer que me explicara lo básico para poder grabar, como es costumbre, yo solo, sin agobios para tal íntimo momento. Y llamo a otra persona y en resumidas cuentas llegaron a estar 3 empleados en la sala conmigo hablando en finés y yo esperando a ver si se aclaraba cómo se utilizaba eso, y después de 1 hora y media, nada, me comunican que me tengo que ir, que reserve para otro día y que esperan que el problema se solucione.
Reservé entonces para el miércoles 6, justo un día antes de que abandonara el país. Era poco margen, pero no había otra forma. Las canciones creo que las llevaba bien preparadas, estaba bastante seguro de que la grabación iba a ser decente, no tenía ninguna presión. Había una canción que había acabado en el bus media hora antes de entrar aquel lunes, pero no importaba. La letra donde la he escrito esta escaneada aquí, la verdad es que mola el caos de escritura que hice, pocas veces he sido tan caótico escribiendo una canción, pero es que cambié y añadí cosas por doquier. Me gusta mucho esa canción, es muy buena.
El miércoles más de lo mismo, pero afortunadamente, entre que yo me habia leído un poco un manual del Pro-tools (el programa grabador) y que el chaval que vino sabia un poco más y que tuvimos un poco de suerte (todo hay que decirlo), conseguimos que aquello funcionara. Y después, tocando yo un poco más me hice con lo básico. Añadir nueva pista. Lo malo es que me quedaba una hora y media solo. Grabé 1 ó 2 en directo, sólo 1 pista y otras 2 con guitarra y voz separadamente. Quedó decente, estoy bastante contento de cómo se oye para lo malo que era el micrófono y estar yo sólo grabando sin un técnico. Y dieron las 15:00 y me tuve que ir porque otra persona había reservado de nuevo el estudio…y tenía que volver a grabar el cd!!! El día siguiente, afortunadamente tenían espacio de las 12:00 a las 14:00, o sea que echando de nuevo un vistazo a un manual del programa conseguí grabar en un cd. Además, como tenía tiempo grabé una versión acústica de “Ballenas“. Querría haber grabado una nueva que tenía hace tiempo que es un hit, pero no recordaba la letra demasiado bien.
Y así abandoné Helsinki, oyendo la “más que demo” en mis cascos y mirando por última vez, quién sabe hasta cuando, las calles y suburbios de la capital finlandesa. Se oye muy bajo, pero está bien. Las “Helsinki Sessions“.

One of the things I have brought from my last visit to Helsinki was a cd with 5 songs recorded at the studio that belongs to the Kirjasto 10, amazing library, that has, between other things and facilities, a “studio” where you can record whatever you want, with the only condition of having a library card that proves that you live in the city. Marvellous. Once confirmed the fact, and after the compulsory reservation, I went towards the “Bibliotek” the past september 4th and I was just astonished. A woman who belongs to the personnel led me to the room, let’s call it the “panic room”, and the view was impressive: a vertical soundboard with at least 150 buttons, connected to an 8-track, and this connected to a PC with 2 TFT screens. Besides, speakers, microphones, a dvd with its tv, rhythm box (I guess it was that) and something more I do not remember. I requested the woman to teach me the basics to record, as the habit is there, alone, without any stress for that intimate moment. And she called another person and, to sum up, 3 employees were in a moment at the same time with me in the room, speaking in finnish and,trying to solve the problem. In my case, just waiting to see if they clarify how to use the machine. And after one hour and a half they just said that I had to leave, that I should reserve for another day and that they expect that the problem will be fixed.
Then I reserved for the 6th , just a day before I had to leave the country. It was no so much leeway, but there was not another way. The songs I was sure that I prepared them quite good and I was quite sure too that the recording will be decent, I had no pressure. There was a song that I finished in the bus just half an hour before getting in the library, but I was not worried. The sheet where I have written it is scanned here, it is cool how chaotic the writing is, not so many times I have been that chaotic while writing a song, but this time I changed and added a lot of new sentences meanwhile. I really like this song, it is very good one, in my opinion.
On wednesday there were more problems, but, fortunately, I had read some about Pro-tools, the software I used, the kid who came knew more about it, and, with a little bit of luck, we managed to make it work properly. Then, tring other things by myself, I managed to get the basics. The worst part is that there was only one and a half hour left. I recorded 1 or 2 live, singing and playing at the same time and the rest in 2 tracks, voice and guitar separately. I am quite haoppy about the results, because the micro was a bad one and I did not have a technician.
And the clock struck 15:00 and another person came to record, and I had to come back to record a cd!! The following day fortunately they had space between 12 and 14 and I got to record on a cd. Furthermore, I had time, so, I recorded an acoustic version of “Ballenas“; I wanted to record an old song I consider a hit, but I did not remember the lyrics.
And I left Helsinki listening to the “more than a demo” in my headphones at the bus and looking through the window for the last time, until who knows when, the streets and suburbs of the finnish capital. It is not so loud, but it is ok. The “Helsinki sessions“.